Мангровые леса

Растительный мир Земли удивительно разнообразен: в каждом уголке нашей планеты свои чудеса и тайны. И среди них выделяется своей необычностью уникальная экосистема — мангры, или мангровые леса. Мангровые леса в основном распространены во влажных субтропиках Восточной Африки, Южной Азии, Австралии, Океании, иногда встречаются в умеренных широтах. Мангры — вечнозелёные, лиственные леса, произрастающие в приливно-отливной зоне морских побережий и устьях рек, которые защищены от разрушительной силы волн коралловыми рифами или островами. Около сорока процентов времени жизни они затоплены водой.

Названия этих лесов, как считают некоторые специалисты, произошло от малайского mangle, что означает «деревья, растущие в воде». Аборигены Северной Австралии отождествляли некоторые виды мангров со своим мифическим первопредком Гияпара. Как гласит древняя легенда, он бродил по вязкому илу и песней пробуждал землю к жизни. Наши вербы, в период их затопления вешними водами до самых вершин, дают некоторое представление об условиях жизни мангровых лесов. В состав мангровых лесов входят разнообразные растения, приспособившиеся к частой затопляемости приливами, отсутствию кислорода в почве и её подвижности, а также — повышенной солёности воды. Это представители 55 видов деревьев и кустарников, принадлежащих к 20 родам, относящихся к 16 семействам, в основном, Ризофоровых и Акантовых. Средняя высота таких лесов — 10−15 метров.

Животный мир мангровых лесов довольно разнообразен, в нём обитают представители водной среды и сухопутные. В кронах живут обезьяны, летучие мыши, попугаи. Ближе к воде — чайки, фрегаты и другие птицы. Много насекомых, среди которых выделяются пауки, плетущие сети до двух метров в диаметре.

В наше время мангровые леса активно уничтожают хозяева креветочных ферм: прибрежные воды, в которых растут мангры, являются отличной кормовой базой для выращивания креветок. Предприниматели вырубают леса, устраивают запруды, собирают несколько урожаев и переходят на новые места, безжалостно истребляя водные деревья.